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Money Rodríguez, contento en Quebradillas y pensando en el Campeonato

La rutina diaria de José “Money” Rodríguez ahora incluye una parada obligatoria en su sitio preferido de café en las mañanas, días de playa entre Quebradillas e Isabela y fotos con decenas de fanáticos que elevan sus manos al aire haciendo el signo del dinero. El carismático escolta/alero de 28 años se encuentra disfrutando de su nuevo hogar en el Baloncesto Superior Nacional con los Piratas de Quebradillas y su juego -y su sonrisa- así lo reflejan.
Por Emmanuel Márquez | lunes, 26 de julio de 2021
Foto: Eric Rojas / BSN

QUEBRADILLAS - La rutina diaria de José “Money” Rodriguez ahora incluye una parada obligatoria en su sitio preferido de café en las mañanas, días de playa entre Quebradillas e Isabela y fotos con decenas de fanáticos que elevan sus manos al aire haciendo el signo del dinero. El carismático escolta/alero de 28 años se encuentra disfrutando de su nuevo hogar en el Baloncesto Superior Nacional con los Piratas de Quebradillas y su juego -y su sonrisa- así lo reflejan.

Rodríguez llegó a La Guarida luego de cuatro temporadas en el BSN entre los Indios de Mayagüez y los Brujos de Guayama durante los cuales se convirtió en uno de los mejores anotadores de la liga y una de las caras más reconocidas. Asimismo, el jugador que apodan “money” fue parte esencial de la transformación de Guayama hasta que finalmente lograron alcanzar la Serie Semifinal en la burbuja del 2020 luego de varios años difíciles. Pero Rodríguez va por todo en su nueva casa y todo significa el campeonato.

“Estoy super contento, todavía me siento emocionado de estar aquí”, expresó Rodríguez al BSNPR. “Pero más que nada, me siento bendecido de estar en una organización como esta donde la mentalidad es de campeonato, te cuidan, se preocupan por tí y todos los días llegas aquí y los dirigentes y jugadores te motivan a trabajar”.

Además del cálido recibimiento por parte de sus compañeros de equipo, e incluso rivales que mencionaron estar contentos por la oportunidad que le han dado a Rodríguez en la casa de Raymond y Neftalí, han sido los fanáticos, de uno de los pueblos con más cultura y tradición basquetbolista en el país, los que más alegremente han recibido al jugador nacido en el Bronx.

“Antes de que comenzaran los juegos yo estaba aquí en pretemporada y salía a comer y había gente mayor haciendo el signo del dinero y queriéndose tomar fotos conmigo. Uno hasta se hizo un corte de pelo con el signo. Esto es un pueblo de baloncesto, todo es baloncesto para ellos, hasta en la playa. Los fanáticos han sido muy buenos conmigo”, dijo Rodríguez.

Los Piratas juegan para 3-2 en la temporada 2021 con triunfos sobre Fajardo, Humacao y San Germán, y derrotas ante Ponce y Guayama. Rodríguez expresó que el equipo se siente tranquilo con sus resultados hasta el momento y que toman cada partido como aprendizaje, reconociendo que pueden competir contra cualquiera en el BSN.

“Tuvimos ese juego contra Ponce, el que perdimos, y el de Guayama dejamos que ellos controlaran el tempo. Son dos buenos juegos, dos derrotas que tuvimos temprano y podemos aprender de ellas y entender lo que queremos. Yo creo que podemos competir contra cualquiera. Tenemos un roster bien profundo, una gran segunda unidad. Cada año Quebradillas pone todo en la línea para ganar un campeonato, es campeonato o nada para ellos, pero tienes que respetar a Bayamón porque son los campeones”.

Parte de la comodidad temprana de Rodríguez en Quebradillas se debe a su relación con el técnico Eddie Casiano, una que surgió a partir de su incursión en el Programa Nacional en 2019 y que se ha fortalecido desde entonces.

“Eddie me dirigió en el Equipo Nacional y siento que hemos pasado por tanto, incluso antes de llegar aquí. Él me cortó [en 2019 previo a las eliminatorias al AmeriCup de FIBA] y siento que esas experiencias crearon una buena relación porque aún cortándome, yo no tomé esa decisión como personal. Él siempre fue honesto y yo respeto eso. Tener esa experiencia definitivamente me dio una ventaja para comenzar mi temporada en Quebradillas. Él me habla de todo y yo lo tomo para mejorar”.

En lo que va de campaña, Rodríguez produce una respetable cuota de 15.4 puntos por juego y ofrece 4.6 rebotes para los Piratas. Un dato que demuestra su evolución como jugador, es que solo Money ha tomado solo 13 intentos de tres puntos en cinco partidos, de los cuales ha anotado ocho para un sobresaliente 54% de efectividad. Rodríguez intentó 130 triples en 2017 y 149 en 2019.

“Siempre siento que puedo ser un poco mejor, rebotear, ser más vocal en defensa. La ofensiva para mí va a llegar. Ahora estoy en verdadero sistema, ya no tengo tantas [oportunidades] uno contra uno donde puedo lanzar el tiro que usualmente lanzaba. Ahora solo dejo que la ofensiva fluya y que llegue lo que tenga que llegar. Ser paciente es mi ofensiva. Estoy aprendiendo cómo conseguir mis espacios”, aseguró Rodríguez.

Pero no le hablen a José Rodríguez de puntos, ni de rebotes, ni de asistencias, ni de triples. Él solo quiere hablar de victorias, pero de las que cuentan de verdad.

“Desde que comenzamos la pretemporada la meta no es llegar a los playoffs; la meta no es llegar al Final Four; la meta no es llegar a la Final; la meta es ganar el campeonato. El dueño está aquí todos los días mirando el equipo, hablando con los jugadores, viendo lo que puede hacer para ayudar a estar más cómodos y realmente es “Campeonato o nada”. Puedes tomarlo como presión o como que eres un gran jugador en un gran equipo y ellos esperan grandes cosas de tí. Yo quiero ganar un campeonato”.

Hoy lunes 26 de julio, los Piratas de Quebradillas visitan a los Vaqueros de Bayamón en el Coliseo Rubén Rodríguez a las 8:00 de la noche en partido que será transmitido en vivo a través de Teleisla.

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